Pohjanmaan rata valmistui Seinäjoelta Ouluun saakka vuonna 1886. Oulusta Kemiin ja Tornioon päästiin vuonna 1903, ja Rovaniemen ratakin valmistui vuonna 1909. Sallaan ja Kelloselkään asti ajeltiin vasta sota-aikaan 1940-luvulla. Oulujokea ja Oulujärven rantoja seuraileva Kainuun rata Oulusta Kontiomäelle valmistui vuonna 1930.