Taivalkosken rata taitaa olla Suomen pisimpään rakenteilla olleita. Talvisodan alla vuonna 1939 valmistui osuus Kontiomäki-Hyrynsalmi. 1950-luvun puolivälissä päästiin jo Pesiökylään, josta haarautui poikkirata Ämmänsaareen, Suomussalmen keskustaan. Taivalkoskelle saakka voitiin matkustaa vuonna 1961. Muistan perheemme matkanneen uudella radalla 1960-luvun puolivälissä. Myöhemmin matkasin Ristijärvelle ja Jokikylään jo työasioissa. Ellan kanssa reissasimme 1970-luvulla myös Ristijärven ja Hyrynsalmen väliä. Rataosan henkilöliikenne loppui 1980-luvulla muutamaa yöjunaliikenteen kokeilua lukuunottamatta. Tänään käytössä on vain osuus Kontiomäeltä Ämmänsaareen, josta Hyrynsalmen ohella rahdataan raakapuuta päivittäisin junakuljetuksin. Myös museojunilla saattaa päästä kesäisin matkustamaan Hyrynsalmelle tai jopa Ämmänsaareen.
• Rataosalla on säilynyt ainakin seuraavat asemarakennukset:
- Ristijärvi
- Hyrynsalmi
- Laaja
- Pesiökylä (-> Ämmänsaari)
- Vääkiö
- Leino
- Taivalkoski